Joop Celis (1958) ontving op negenjarige leeftijd de eerste pianolessen van zijn vader.
Later studeerde hij bij Jo Dusseldorp aan het Conservatorium van Maastricht, alwaar hij in 1979 het diploma Uitvoerend Musicus – met onderscheiding – behaalde. Op vijftienjarige leeftijd won hij de eerste prijs van een Nederlands concours voor jeugdige pianisten en slechts vier jaar later, in 1979, won hij de derde prijs van het beroemde Busoni Concours te Bolzano (Italië). Na zijn conservatoriumstudie studeerde hij gedurende twee jaar bij Paul Badura-Skoda aan de Hochschule für Musik te Essen (Duitsland).

In 1980 was hij finalist van het Tromp Concours te Eindhoven en een jaar later was hij laureaat van het Concours International de Piano te Épinal (Frankrijk). Joop Celis gaf - naast solorecitals en kamermuziekconcerten – masterclasses in o.a. Nederland, België, Suriname, Portugal en diverse Aziatische landen. Tevens is hij een veelgevraagd jurylid bij diverse concoursen, zoals het Prinses Christina Concours, het Steinway Concours en de Grand Dominique te Venlo.  

Naast radio-opnamen voor diverse internationale omroepen  maakte hij diverse solo- en kamermuziek-CD’s.  

Zijn repertoire reikt van de Weense Klassieken en de romantische componisten tot aan het Frans-impressionisme  en de Laat-romantiek.  Zo wijdde hij zich aan een studie van de relatief onbekende laat-romantische Engelse componist York Bowen (1884 – 1961), hetgeen resulteerde in lecture-recitals, concerten en publicatie van een essay over Bowen, dat in het tijdschrift ‘Piano Bulletin’ van EPTA-Nederland en het Chinese tijdschrift ‘Piano Artistry’ gepubliceerd werd. Inmiddels zijn vier CD’s met pianowerken van York Bowen verschenen bij het Engelse label Chandos. Alle CD’s ontvingen lovende kritieken in de internationale pers.  

Zijn meest recente CD – onlangs verschenen bij het Zweedse label BIS – is gewijd aan pianowerken van de Spaanse componist Enrique Granados, onder andere diens monumentale magnum opus ‘Goyescas’ en de ‘Escenas Poéticas’. In maart 2016 zal het precies honderd jaar geleden zijn dat Granados op zeer tragische wijze om het leven kwam. De CD is een soort van eerbetoon aan Granados.

Joop Celis is hoofdvakdocent piano aan het Maastrichts Conservatorium en aan de Lemmens Campus van Luca-arts te Leuven (België). Daarnaast is hij gastdocent aan het Conservatorium van de Fontys Hogeschool voor de Kunsten, in Tilburg